【遊記】新南威爾斯.穿越地與海

新南威爾斯州地質遊,第一站必到著名的藍山國家公園。看到壯闊的峽谷和懸崖,可曾想到四億多年前,此處正是汪洋一片!乘坐吊車,億萬年間由海砂於層層堆疊而成的藍山,猶如千層蛋糕活現眼前。坐上52 度傾斜而下礦山火車,走上昔日工人採礦的步道,找到山中煤礦。煤礦是上天賜予新州寶藏,形成於約3億年前的石炭紀。煤由古代植物在腐敗分解之前就被埋在地底,經過漫長歲月的天然煤化作用而形成的生物岩。而新南威爾斯州主要出產優質的煙煤,如Hunter Valley,蘊藏量估計達11億9千萬噸,是目前世界第七大煤礦。

 

新州與海洋有著密切關係,鮮為人知是原來海洋生物,也是造成地層與岩石的材料!Jenolan Cave藏於巨型的石灰岩層中。石灰岩主要成份是海洋生物,如貝類、珊瑚的碳酸鈣形成。Jenolan Cave由多個洞穴組成,於3億4千萬年前形成,是世界上最古的石灰岩洞。水流溶解石灰岩的痕跡和景致,地質學上亦稱為喀斯特地貌。喀斯特岩洞中可以找到不同形態、由碳酸鈣沉澱物形成的岩石。

推薦預約導賞團進入Temple of Baal,試試在洞中分辨:原來水滴從洞頂滲出,累積碳酸鈣沉澱物,便會由上而下形成「鐘乳石」;水滴滴在地上,碳酸鈣沉澱物累積由下而上堆疊,如地上長出春筍,稱為「石筍」;當「鐘乳石」與「石筍」長年累月融合在一起,成為「石柱」。這些形成過程往往需要上萬年至數十萬年的時間,因此不要好奇觸摸或折斷。美學設計的燈影,配以壯嚴神聖樂章,一幕天堂戲碼正在上演!高潮正是要留意一片9米長懸空洞中白色的「天使之翼」,狀甚優美。

新州的岩洞除了石灰岩洞,也可到Sandstone Cave步道,欣賞砂岩洞穴。約1.7公里步道不難走,是圍繞一塊「大石」而行,其實就是一整全的砂岩岩體,長年被風化侵蝕變而成現狀;岩體由砂礫沉積而成的岩石。觀賞沉積岩,可了解遠古沉積物在平靜水體,層層堆疊成為厚厚的岩層,岩石之間的平行紋理通常被稱為層理,除水平狀外,亦間中出現交錯現象,以金、黃、紅、咖啡的顏色展露,成為極佳的打卡位,以洞穴的平行及交錯層理為拍照背景,彷彿身處教堂的天堂雲彩壁畫中。穿插於岩洞中,發覺洞穴內很圓滑;風及水曾經沖刷岩層,溶解岩石中的物質,形成連綿大大小小的洞穴。試試於不同角度,以洞穴當作畫框拍照,便知道何謂「別有洞天」!

拜訪小鎮Canowindra,來頭卻不小。50年代就在此發掘出3.6億年前泥盆紀的盾皮魚化石。盾皮魚是泥盆紀標誌生物,由於魚類祖先是最早演化出脊索,即脊椎的前身。身體變得更靈活,盾皮魚成為當時食物鏈中捕獵者。牠們更因善用海水中的碳酸鈣,演化出骨骼外殼,可謂攻守兼備。有心人在Canowindra建了Age of Fishes Museum,記錄一段魚類祖先的歷史。步進館中,立刻見到一副魚頭骨模型,是鄧氏魚(Dunkleosteus)又稱恐魚,是泥盆紀最大的盾皮魚,是當時生物的皇者!

其中的館之寶楊氏溝鱗魚化石(Bothriolepisyeungae),除了Canowindra出土,其實也曾在香港發現過,印正了香港四億年地質歷史。時至今天,有骨骼外殼的魚類已經滅絕。有人打趣說,魚也有可能是人類祖先,理由是古生物都在海洋中進化,部分魚類在進化過程中,慢慢爬上陸地演化成為爬行類,繼而演化出哺乳類;人類不就都是與牠們一樣具備脊椎?世紀難題,留待你到 Age of Fishes Museum 找出答案!觀賞完珍貴的魚化石,不忘吃一份澳洲風味Fish and chips,份外美味!

沿著海岸線走,新州離不開海洋,多變的海岸,景色怡人;Stockton Beach 長達32公里,是南半球最大的移動沙沙丘。「海岸沙丘」的形成,是內陸河川流出海洋時,同時帶動大量沙泥,隨著水流及風的能量帶到海岸線堆積,初期先出露水面成為「沙洲」,當沙洲表層持續沉積,便形成外觀上如小山丘的地貌,為之「沙丘」。沙丘移動,是因季候風向及海流周期性的改變,把沙丘每年帶到不同位置。如你不是待足一年時間,大概不會看到沙丘在「移動」,但你大可在斜度達60度的沙丘上移動,相當刺激!參加 Port Stephens 4WD Tours 四驅車之旅、滑沙活動是最佳體驗。

 

南下到達 Swansea Head,享受海邊小鎮的寧靜,不妨步行至Reids Mistake Head旁邊海岸的秘點,沿岸隱藏了一個少為人知的化石森林 (Petrified Forest) 。千萬不要誤會在此找綠色森林,沿海岸步行,腳下會陸續出現石化了的樹木,埋藏於岩層之間,有原地垂直的樹、亦有橫臥的石化了的舌羊齒樹幹,也有樹木。原來古代曾有火山在約20公哩外爆發,衝撃波力量把當時的樹木瞬間推倒,樹木因被火山灰及掩藏而成為木化石。不得不佩服,地質學家猶如偵探,從大量木化石由東至西放射性型倒塌,便推敲出火山爆發力量、方向及中心位置。細心找尋,更可發現海邊及懸崖岩層中夾雜着厚厚、黑黑的煤層。小貼士是盡量退潮時涉足此秘點,定會發現更多化石遺跡!

就近悉尼市中心的 Bouddi National Park,可讓你享受遠離人煙的陽光海灘。走在海岸的步道上,可欣賞到多個由海浪拍打、侵蝕向海蝕崖及海蝕平台的天然海岸地貌奇觀,並可在沿路兩旁岩塊剝落處找到由岩石鐵銹加上地下水滲漏作用而形成的天然壁畫,有各種金、黃、橙、紅、色圓形線條。退潮時到訪,在藍天碧海作為背景下,更能清楚看到海浪侵蝕的鬼斧神工。多個打卡位,足夠樂上半天!

文:吳振楊博士、謝宇德 
圖:謝宇德

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on 十二月 10, 2019

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